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  • Writer's pictureA Brunette in Finland

Forza.: the best pizza place in Helsinki


Hello guys! I should have published this article last week, but unfortunately since last Thursday, I couldn't really focus on it anymore because of the war in Ukraine.

Anyways I don't want to either think or talk at length about it, because I usually like to cheer you up every time I write a new article here, but I felt the need to say it.


I've been wanting to write this article some time ago, but I've never had the chance to do it, since I had so many article ideas in mind that took over. But now here we are, and better late than never, right?

Through this article I want to introduce you to a new pizzeria, that opened just 2 months ago: its name is Forza. I want to dedicate this article to it, not just because it became my favorite pizzeria here in Helsinki, but also because their founders are my friends. Curious to know the story behind it? Well, continue reading!

I don't really remember how I happened to see some videos from a YouTube channel called "Una mamma finlandese" (a Finnish mum), but in 2019 I started following this vlog and later her instagram profile. I was really surprised to hear a Finnish young lady speaking Italian that well.

One day while I was in Kamppi shopping mall I bumped into her and her Italian husband Luca and I immediately recognized them. I felt the need to stop them and talk to them. And so I did and I have to say that I did well, not just because Salla and Luca were so nice and easygoing, but also because since then we made friends.


In the spring 2020 I've been laid off and I used to have so much free time, that I was already planning to start this blog, but I didn't have the right inspiration to do it. So I started searching for vloggers and bloggers, who live in Finland and one day I watched all the videos by "Una mamma finlandese". Her videos are very spontaneous, enjoyable to watch and not that long and they mainly deal with Finnish culture compared to the Italian culture. Unfortunately her videos are just in Italian, sorry guys!

Her beloved husband, Luca Platania comes from Rome and he's an experienced cook, specialized in pizza-making. He has a long experience as a pizza chef here in Finland. In 2011 Luca and her wife opened their very first

pizza place, where he used to make pizza by the slice, the most popular pizza in Rome, but the early times were catastrophic. In Finland the concept of pizza at that time was far from the Italian model and Luca's style was not immediately understood. After two years Salla, his wife, who is a well-known blogger in Finland, published an article on her blog where she sincerely expressed the distrust of the Finns towards Luca's pizza. Her article was instantly noticed by a journalist who published it on the front page of a national newspaper and from that point on the situation changed. Finns were finally curious to try Luca's pizza that every day there were very long queues at the counter. Finland is a small nation, Luca's and Salla's pizza place was noticed by a large financial group that bought it in 2014 to carry out an important project. At that point the Platanias moved to Helsinki and Luca became a consultant for the financial group, which in two years opened eight stores. Over time Luca also opened “Pizzeria Luca”, specialized in Neapolitan style pizza. Pizzeria Luca was awarded as the best Finnish pizzeria by the “50 Top Pizza” guide for three years in a row.

Then the Platanias moved back to Italy for a couple of years because they missed Italy, but after this parenthesis the family decided to move back to Finland, especially for the future of their kids.

Since the Platanias moved back to Finland their dream has always been to open a new pizza place in the heart of Helsinki. After many difficulties in finding the right place and obstacles due to the pandemic, the two heroes finally made it and they opened their own dream pizzeria called Forza. The pizzeria is located in one of the most beautiful areas of Helsinki, Punavuori, precisely in Pursimiehenkatu 29-31. I went there already twice since they opened and the experience was always 5 out of 5. First of all the place is very spacious, modern and cozy. Their seats are in tones of green (especially turquoise, my favourite color) and on every table there are cute lamps, which make the atmosphere of the pizzeria intimate. Moreover the staff is very friendly, professional and always ready to suggest the best dish option for you, in case you don't know what to pick!



But now let's talk about serious things: the food!

The kind of pizza that they make at Forza. is the Neapolitan one, but consider that they don't make just pizza... In fact the cook Luca brought the Italian cuisine straight to Finland by introducing the "fritti", fried starters. Since I was pretty curious to try as many things as possible, the first time I was there I tried the supplì classico, cacio e pepe and pizza bianca. Well after having tasted all of them, it felt like being in Italy again. Then pizzas were really particular both for the combination of the ingredients and their names. I'm not going to spoil anything here, because you have to go and try everything yourself! Anyways I can tell you that the Pumpkin lovers pizza was one of the best pizzas I've ever had in my whole life.


Were you also wondering if they have desserts? Yes, they do! Have you ever heard about Maritozzo? Nope? Well, it's a very special pastry from Rome, which is a open sweet bun filled with whipped cream. I tried that too and although it has never been my favorite dessert, it was worth to try it too!





Oh, before I forget at Forza you will also find a very good selection of Italian wines, which are from artisanal producers and have a pizza pairing. If you're not a wine person then, try one of their cocktails! Those are good as well!



Did I convince you to go there? I hope so. In case you want to find out more about Forza. and book a table here's the website.

Now I have to go, but if you happen to go there because you read this article, let me know ;)


Heippa!



Forza.: la pizzeria più buona di Helsinki


Ciao ragazzi! Avrei dovuto pubblicare questo articolo la scorsa settimana, ma sfortunatamente giovedì scorso non sono riuscita più a concentrarmi su di esso a causa dello scoppio della guerra in Ucraina.

Non penso che questo sia il posto giusto dove parlarne, né voglio dilungarmi sull'argomento qui, perché di solito ogni volta che scrivo sul mio blog mi piace parlare di cose positive e tirarvi su il morale, ma comunque ho sentito il bisogno di sfogarmi e dire la verità.


Volevo scrivere questo articolo qualche tempo fa, ma non l'ho fatto prima d'ora, poiché gli articoli precedenti hanno preso il sopravvento su di esso. Ma ora eccoci qui, meglio tardi che mai, giusto? ;)

In questo articolo voglio parlarvi di una nuova pizzeria, che ha aperto solo 2 mesi fa: si chiama Forza. Voglio dedicarle questo articolo, non solo perché è diventata la mia pizzeria preferita qui ad Helsinki, ma anche perché i loro fondatori sono miei amici. Curiosi di conoscere la storia che c'è dietro a questo posto? Bene, continuate a leggere!


Non ricordo precisamene come abbia scoperto il canale YouTube chiamato "Una mamma finlandese", ma nel 2019 ho iniziato a seguire questo vlog e successivamente il profilo instagram. Ero davvero sorpresa di sentire una donna finlandese parlare l'italiano così bene.

Un giorno mentre ero al centro commerciale di Kamppi ho incontrato proprio lei, Salla insieme a suo marito Luca e li ho subito riconosciuti. Ho sentito il bisogno di fermarli e di parlare con loro, e così ho fatto! Devo dire che non potevo fare scelta migliore, non solo perché Salla e Luca erano così simpatici e alla mano, ma anche perché da allora si è instaurato un rapporto di amicizia.



Nella primavera del 2020 ho perso il lavoro causa covid e avevo così tanto tempo libero, che stavo già considerando di aprire questo blog, ma non avevo l'ispirazione giusta per farlo. Così ho iniziato a cercare vlogger e blogger, che vivono in Finlandia e un giorno ho guardato tutti i video di "Una mamma finlandese". I suoi video sono molto spontanei, piacevoli da guardare e non così lunghi e parlano principalmente della cultura finlandese messa a paragone con quella italiana.

Il suo adorato marito, Luca Platania, viene da Roma ed è un cuoco provetto, per la precisione pizzaiolo. Ha una lunga esperienza come pizzaiolo qui in Finlandia. Nel 2011 Luca e sua moglie hanno aperto la loro primissima pizzeria, dove lui faceva la pizza al trancio, il tipo di pizza più popolare a Roma, ma i primi tempi furono catastrofici. In Finlandia, infatti, il concetto di pizza a quel tempo era lontano dal modello italiano e lo stile di Luca non fu subito compreso. Dopo due anni, però, sua moglie Salla, che è anche una blogger conosciuta in Finlandia, ha pubblicato un articolo sul suo blog in cui parlava della diffidenza dei finlandesi nei confronti della pizza di Luca. Il suo articolo è stato subito notato da un giornalista che lo ha pubblicato in prima pagina su un quotidiano nazionale finlandese e da quel momento in poi la situazione cambiò in positivo. Infatti ogni giorno c'erano lunghe file fuori dalla pizzeria. I finlandesi erano finalmente curiosi di provare la pizza di Luca! Poiché la Finlandia è una piccola nazione, la pizzeria di Luca e Salla venne notata da un grande gruppo finanziario che l'acquistò nel 2014 per realizzare un importante progetto. A quel punto i Platania si trasferirono a Helsinki e Luca diventò consulente del gruppo finanziario, che in due anni aprì otto punti vendita. Dopo qualche tempo Luca ha aperto anche la “Pizzeria Luca”, specializzata in pizza napoletana, la quale è stata riconosciuta come miglior pizzeria finlandese dalla guida "50 Top Pizza" per ben tre anni.

Poi i Platania sono tornati in Italia per un paio d'anni perché a tutti loro mancava l'Italia, ma dopo questa parentesi la famiglia ha deciso di tornare in Finlandia, soprattutto per il futuro dei propri figli.

Da quando i Platania sono tornati in Finlandia, il loro sogno è sempre stato quello di aprire una nuova pizzeria nel cuore di Helsinki e, dopo tante difficoltà nel trovare il posto giusto e ostacoli dovuti alla pandemia, i due eroi finalmente ce l'hanno fatta e hanno aperto la loro pizzeria dei sogni chiamata Forza. La pizzeria si trova in una delle zone più belle di Helsinki, Punavuori, precisamente in Pursimiehenkatu 29-31. Ci sono andata già due volte da quando hanno aperto e l'esperienza è stata sempre più che positiva.

Innanzitutto il locale è molto spazioso, moderno e accogliente. Le loro sedute sono sui toni del verde (soprattutto del turchese, il mio colore preferito) e su ogni tavolo ci sono graziose lampade, che rendono l'atmosfera della pizzeria più intima. Inoltre il personale è molto cordiale, professionale e sempre pronto a consigliarvi i piatti che fanno al caso vostro, nel caso siate indecisi e non abbiate idea di cosa scegliere!



Ma ora parliamo di cose serie: il cibo!

Il tipo di pizza che fanno a Forza. è quella napoletana, ma considerate che non fanno solo pizza... Infatti Luca ha portato la cucina italiana direttamente in Finlandia introducendo gli antipasti fritti. Dato che ero piuttosto curiosa di provare più cose possibili, la prima volta che ci sono stata ho provato i classici supplì, cacio e pepe e pizza bianca. Ebbene, dopo averli assaggiati tutti, sembrava di essere di nuovo in Italia. Le pizze poi erano davvero particolari sia per l'accostamento degli ingredienti che per i loro nomi. Non voglio svelarvi nulla di più qui, perché è d'obbligo andare lì almeno una volta e provare tutto! Ad ogni modo posso dirvi che la pizza Pumpkin lovers è stata una delle migliori pizze che abbia mai mangiato in tutta la mia vita.

Vi stavate chiedendo se hanno anche dei dolci? Sì, certo! Avete mai sentito parlare del Maritozzo? No? Beh, è ​​un dolce molto speciale della tradizione romana, che non è altro che un panino dolce aperto e ripieno di panna montata. L'ho provato anch'io e anche se non è mai stato il mio dolce preferito, valeva la pena provarlo! Ah, prima che mi dimentichi a Forza troverete anche un'ottima selezione di vini italiani artigianali e per ogni vino c'è un accoppiata vincente con la pizza. Se non siete amanti del vino, provate uno dei loro cocktail, sono buoni anche quelli!



Vi ho convinto ad andarci? Lo spero. Nel caso voleste saperne di più su Forza. e prenotare un tavolo ecco il sito.

Ora devo andare, ma se vi capita di andarci proprio perché avete letto questo articolo, fatemi sapere ;)


Heippa!


https://www.tasteoffreedom.it/luca-platania/

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